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San Simón: la isla maldita

El  archipiélago de San Simón situado en la ría de Vigo está formado por la isla del mismo nombre que esta unida a  la isla de San Antón por un puente, junto a dos pequeños islotes: Cobreiras y Pena Blanca.

 A la isla es posible llegar en barco desde las distintas navieras que salen de Vigo, Cangas, Portonovo, Bayona, Moaña o Bueu,  pudiendo reservar  online el viaje en sus páginas web.

 La brisa envuelve toda la isla,  acunando las hojas del paseo de Os Buxos; arbustos milenarios que sombrean su única y  amplia avenida. Condensando y parando el tiempo bajo sus ramas en un mágico ambiente. Como si esta pequeña isla estuviese habitada por los cientos de almas que se resisten a dejar su última y obligada morada.

En la isla han quedado  los secretos de los monjes  benedictinos,  los misterios de  los Templarios, los lamentos y valentía de los presos políticos , los llantos y el dolor de los enfermos de peste, de cólera, viruela o tuberculosis. 

Los Trovadores Xohán de Cangas, Martín Códax y  Mesndinho se inspiraron en la isla dejando como recuerdo  Cantigas como la del Trovador Mendinho :

      __"Sediam’eu na ermida de San Simón. E cercaronpim’as ondas, que grandes son. Eu atendendo ao meu amigo. Eu atendendo ao meu amigo…"__

En la edad Media existió un monasterio Benedictino, posteriormente en el siglo X llegaron los Templarios y luego los  Franciscanos que  fundaron una orden propia de la isla: los Pascualinos. Finalmente esta orden y sus religiosos fueron excomulgados y hubieron de abandonar la isla.

En 1589  San Simón fue saqueada por numerosos corsarios ingleses como Francis Drake que estuvo en la isla  al menos en dos ocasiones,  dejando tras de sí la destrucción y el incendio de la capilla que 20 años después fue reconstruida. Actualmente es el edificio más antiguo de la isla. Aún permanece en su interior la estatua del santo San Judas aunque con las manos cortadas ya que los corsarios pensaron que escondía un tesoro.

En el año 1702, en la Guerra de  Sucesión Española, galeones hispano-franceses que partían de Cuba con destino a Cádiz, intentaron  encontrar refugio en la ría de Vigo al ser perseguidos por la flota anglo-holandesa.  Librandose allí una dura batalla  marítima: la batalla de Rande. En el fragor de la batalla hundieron sus barcos para evitar se hiciesen con sus tesoros. Sin embargo parece ser que la mayor parte del tesoro ya  habían conseguido llevarlo por tierra, cargado en mulas, a la Torre del Oro de Sevilla.

Capitán Nemo

Julio Verne narro en su libro " 20.000 leguas de viaje submarino" el rescate de parte de ese tesoro, que financiaría el Nautilus. Recuerdo de ello es  la figura del Capitán Nemo enfrente a la isla. Curiosamente Julio Verne no conocía Vigo ni San Simón cuando publicó 20.000 leguas en al año 1870, lo visitó luego en 1878, obligado por una tormenta, y la segunda en 1884, debido a una avería en su velero, el Saint Michael III.

Nautilus de la isla

Fueron muchos los exploradores que estuvieron en la ensenada de San Simón buscando sus tesoros marítimos y aunque ninguno dijo encontrarlo se dice que, misteriosamente, alguno murió millonario.

Numerosos autores han ambientado sus obras aquí al igual que Julio Verne: Manuel Vazquez Montalvan,  Agustín Fernandez Paz , Manuel Rivas...

En el año  1837  sale a concurso público el proyecto de realizar un lazareto en la Isla de San Simón siendo el segundo lazareto en capacidad tras el de San Mahon, en Menorca.  Norberto Velázquez Moreno fue quien logró la concesión y el médico Taboada Leal quien impulsó y propuso las islas para tal fin. 

En 1838 la isla se prepara como lazareto o "leprosería" tras disputarlo con la isla de San Antón en A Coruña y la isla de Tambora . Allí hicieron cuarentena los marineros que  llegaban en barcos de diferentes países a las costas gallegas,  trayendo en algunas ocasiones graves enfermedades como  la tuberculosis, el cólera o la lepra. 

Pocos saben que Sanjurjo Badia, el inventor que llego a construir un submarino para la defensa de España, e inventor de seguridad social para sus trabajadores  de una fabrica de papel en Vigo también participo en la preparación del Lazareto de San Simón, siendo el encargado de las obras que llevarían agua potable a la isla en el año 1884.

En la Isla de San Simón se distinguen tres zonas de los que se conservan dos de los tres edificios que había para separar a los tres estados de cuarentena. Solo los casos incurables o sospechosos  eran trasladados  a la isla de San Antón o el lazareto sucio.

El Lazareto de San Simón  sería clausurado el 23 de marzo de 1927 tras los avances médicos y las curas para estas enfermedades 

En 1936 estalló la Guerra Civil española convirtiendo San Simón en cárcel y campo de concentración y exterminio donde pasaban hambre, frío y muchos presos políticos fueron asesinados  en fusilamientos masivos. Se decía de la Isla que "Aquel que entra en San Simón no sale con vida" Llegando a convivir en sus escasos metros 600 presos y más de 6000 pasaron por la isla.

Pisadas en homenaje a los presos políticos

En 1948  abre como albergue Nacional para la guardia de Franco.  Pero el  naufragio de “A Monchita” en 1950 pone punto final a ese fin. Fue el mayor de la ría, ocurrió cuando un barco que iba a Redondela llevando  un grupo de miembros de la guardia de Franco que veraneaban en ella. Nadie sabe bien cómo ocurrió, se hablo de una inclinación de la barca  por el peso de los pasajeros que llevaba.  Algunos supervivientes relataron que  una fuerza inexplicable  empujaba la embarcación al fondo del mar. Lo extraño del caso es que el mar estaba en calma, era un día soleado, ocurriendo el naufragio  a tan solo unos metros de la playa de Cesantes y a tan solo cuatro metros de profundidad. Los submarinistas que los rescataron los encontrados asidos a la parte exterior, solo tres iban dentro, fallecieron 43 personas y tras ese suceso se procedió a cerrar las instalaciones.

Desde 1958 existe un Cruceiro en el islote de As Corveiras en su recuerdo.

Entre los años 1955 y 1963 se establece como Hogar de Méndez Núñez, un orfanato para hijos de marineros fallecidos o con pocos recursos.

Esporádicamente  se convierte en centro de festivales como el Sinsal Son Estrella Galicia cuya mayor particularidad es que sus músicos son secretos para el  público hasta el ultimo momento.

En 1999 fueron declaradas Bien de Interés Cultural y su nombre se cambio por el de A Illa Do Pensamento.

Sus instalaciones  fueron reconstruidas y rehabilitadas bajo las directrices del arquitecto  César Portela en 2005 según la dirección de la Consellería de Cultura de la Xunta de Galicia.

Desde aquí se quiere  rendir un pequeño homenaje a  aquell@s  personas que por su ideología política o simplemente por vivir en el sitio equivocado en la España de la guerra civil fueron hechos presos políticos y luego fusilad@s en esta isla. Así como a aquellos desconocid@s que por alguna enfermedad, sin cura en ese momento, allí fueron recluidas.

Junio de 2022

Las caravanas estan de moda! Tras el confinamiento se imponen las vacaciones seguras. Ya sea en lugares con pocos habitantes o viajando en el propio vehículo y que mejor si es una caravana o autocaravana ( con motor propio o no) y te permiten llevar todo lo necesario contigo.

En Galicia existen numerosos lugares que visitar con encanto propio:

_El parque Natural Fragas del río Eume en la provincia de La Coruña donde la vegetación gallega se abre paso. Sus bosques abundantes en robles y castaños conviven con numerosos anfibios, zorros o halcones.

En él además se encuentran dos puentes colgantes y los monasterios de Monfero y Caaveiro, Este último construido para ser refugio de los anacoretas que vivían allí en el siglo I y del que aún se conservan estancias. 

_Ruta termal en el rio Miño. En la provincia de Orense existen varias estaciones termales: Muiño das Veigas, Outariz y Chavasqueira. La piscina termal de As Burgas y la fuente del Tinteiro. Las termas de Outariz y Chavasqueira cuentan con  zonas de pago con taquilla mientras que las otras son públicas. 

Su procedencia viene dada por el agua de la lluvia que se filtra a través del suelo siendo calentada por focos termales y regresando a la superficie con una temperatura que oscila entre los 60 y 66 grados.

 Estas aguas se suponen con propiedades curativas para enfermedades oseas como la artritis y reuma. Similares a los geysers de Islandia.

_Playa de Las Catedrales o playa de Aguas Santas en la provincia de Lugo . Esta playa cuenta con pasillos de arena entre pizarras o numerosos arcos rocosos  bajo los que se puede pasear con marea baja. De su impresionante apariencia le viene el sobrenombre de catedral del mar. Desde hace unos años tiene el cupo diario de visitantes restringido siendo necesario registrarse con anterioridad para poder visitarlas.

Patrocinado: Seguridad en la conducción de caravanas.

Otra opción este inusual verano de 2020, sobre todo en lugares del centro de España o provincias interiores donde la ausencia de mar y el calor inducen a nuevas ideas, es el alquiler de piscinas privadas, para disfrutar de este verano de forma segura.

Otros lugares que visitar en Galicia ...

A unos 40 minutos desde Vigo ya sea  la carretera  de Camposancos (PO-552 ) o por la  autopista Val Miñor ( VG-20 / AG-57 ) nos encontramos la Virgen de la Roca. Un monumento en principio construido para servir de guía a los barcos.

Se trata de una Virgen de 15 m. de altura, hecha en granito, mármol y porcelana, situada a 100 m. sobre el nivel del mar. Sostiene en su mano una barca-mirador desde la cual es posible contemplar bellas vistas de  Bayona e Islas Cies ...Al mirador se accede desde una estrecha escalera de caracol . Fue construida por el arquitecto Antonio Palacios (cuerpo y manto)y  Ángel García (cara y manos).

Mirador abierto de 11 a 14 h y de 16 a 21 h. Precio : 1,5€

 A sus pies tiene un merendero perfectamente habilitado para disfrutar un buen pícnic.

 A menos de 1 kilómetro desde aquí nos encontramos  la ciudad de Bayona .

Asi como la fortaleza de Monterreal reconvertida en Parador, la Iglesia de Santa María de Bayona del siglo XVIII y un casco viejo donde degustar el mejor marisco y pescado fresco gallego.

A  20 kilómetros de Vigo por la carretera provincial EP-2908, en el Valle del río Verdugo, se encuentra el Castillo de Soutomaior, en la  Rúa do Rial, s/n, 36691, Pontevedra.

Este Castillo medieval del siglo XII  propiedad de la casa Soutomaior hasta su venta, ahora pertenece a la diputación de Pontevedra. Su jardín fue declarado Jardín de Excelencia Internacional por la Sociedad Internacional de la Camelia   en el año 2012  por su colección de camelias de hasta 22 especies diferentes. Cuenta con un jardín botánico con más de  175  arboles diferentes algunos de 8 siglos de antigüedad.

En la actualidad esta totalmente restaurado, cuenta con cafetería, parking, restaurante, salón para bodas o conferencias y hotel.
     

Horario: Festivos y de martes a domingo de 10 a 21 hs. Precio € 5

Muy cerca se encuentra la ciudad de Pontevedra, a unos 15 km, donde podrá visitar su centro histórico, la Iglesia del Peregrino y el museo de Pontevedra.